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Altman duda que se lleguen a regenerar las neuronas dañadas por la enfermedad de Alzheimer

PREMIOS PRÍNCIPE DE ASTURIAS

Altman duda que se lleguen a regenerar las neuronas dañadas por la enfermedad de Alzheimer

"Las funciones interactúan y crean circuitos complejos, que no se puede reponer poniendo un trozo de nuevo, como un ordenador", dijo el investigador a modo de ejmplo

18.10.11 - 18:00 -
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Altman duda que se lleguen a regenerar las neuronas dañadas por la enfermedad de Alzheimer
De izquierda a derecha: el neurobiólogo estadounidense Joseph Altman, el mexicano Arturo Álvarez-Buylla y el italiano Giacomo Rizzolatti, galardonados con el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica de 2011. / EFE
El investigador neurobiólogo estadounidense Joseph Altman duda de que los investigadores lleguen alguna vez a descubrir cómo regenerar los circuitos neuronales que daña la enfermedad de Alzheimer, como método para curar esta enfermedad, y apuesta por orientar el trabajo hacia los avances de las células transmisoras.
Así ha opinado hoy, durante la rueda de prensa que ha ofrecido en el marco de los Premios Príncipe de Asturias, acompañado de los dos investigadores con los que comparte el galardón a la Investigación Científica y Técnica de este año: los también neurocientíficos Giacomo Rizzolatti (Italia) y Arturo Alvarez-Buylla (México).
Preguntado por las posibilidades de curación de esta enfermedad a partir de su principal descubrimiento, la neurogénesis en adultos, Altman explicó que "el problema radica no sólo en las neuronas, sino también en las conexiones entre esas neuronas". "Las funciones interactúan y crean circuitos complejos, que no se puede reponer poniendo un trozo de nuevo, como un ordenador", añadió a modo de ejemplo. Altman duda de que se logre algún día crear esas conexiones. Desde su punto de vista, es mejor trabajar con neuronas transmisoras.
En este punto, Alvarez-Buylla ha reclamado una mayor inversión por parte de los gobiernos en la investigación de la enfermedad de Alzheimer. "Ha habido un avance extraordinario, porque entendemos mejor la enfermedad que hace 20 años", ha considerado. No obstante, a su juicio, "debería haber más inversión", para "prevenir la muerte de neuronas y mejorar la degeneración nerviosa".
Rizzolatti por su parte, recordó que en 20 años se ha "aprendido mucho, sobre cómo se puede prevenir el envejecimiento del cerebro". Comentó así que existen ejercicios recomendados y en estos momentos "hay ancianos muy activos en las ciencias y el deporte", algo que antes "no era posible".
Neurogénesis para la curación cerebral
Altman explicó detenidamente el proceso por el que a partir de los años 60 se rompió el "dogma de Ramón y Cajal", que negaba la posibilidad de crear células cerebrales en personas adultas. Así, gracias a la utilización de sustancias como la tiamidina, generadoras de ADN se dieron los primeros pasos para la multiplicación neuronal.
No obstante, el científico estadounidense matizó que la clave de la investigación futura ha de estar en demostrar que las neuronas "no sólo se multiplican, sino que pueden curar".
Buylla se ha expresado en un sentido parecido. A su juicio, la neurogénsis abre "nuevas posibilidades de reemplazo celular".
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