Baja el número de visitantes a los Lagos por primera vez en años

Numerosos turistas disfrutando del entorno del lago Enol en agosto del pasado año. / JUAN LLACA
Numerosos turistas disfrutando del entorno del lago Enol en agosto del pasado año. / JUAN LLACA

El pasado 2017 fueron 766.701 las personas que accedieron a este enclave protegido, 64.090 menos que en 2016

LUCÍA RAMOS COVADONGA.

Se rompe la racha de buenos datos de afluencia turística que el Parque Nacional de los Picos de Europa llevaba años cosechando. Después de que en 2016 se batiesen récords, con 2.101.293 visitantes en el espacio protegido y rozando los 160.000 usuarios del Plan de Lagos, en el pasado ejercicio la primera de las cifras sufrió un ligero descenso, aunque manteniéndose por encima de la barrera de los dos millones. En total fueron 2.047.956 las personas que accedieron al Parque entre el 1 de enero y el 31 de diciembre de 2017, un 2,54% menos que en el mismo periodo del año anterior.

Según los datos que maneja la dirección del espacio protegido, fueron precisamente los dos enclaves que más visitantes aportan año tras año los que acusaron esta vez un descenso en sus registros. Así, Fuente Dé, en Cantabria, pasó de las 747.379 personas de 2016 a las 684.254 el pasado año, lo que supone una bajada del 8,45%.

En un 7,71% descendieron las visitas en uno de los enclaves más emblemáticos de los Picos de Europa: los Lagos de Covadonga. El Enol y el Ercina congregaron a 766.701 personas, 64.090 menos en el anterior ejercicio.

En el extremo opuesto se sitúan las zonas de Valdeón, en la vertiente leonesa del espacio protegido, y Cabrales. Pese a que ambas suelen registrar datos más modestos que los Lagos y Fuente Dé, llevan varios años encadenando un ascenso tras otro en el número final de visitantes y en 2017 no defraudaron. De hecho, hasta Valdeón se acercaron 264.795 personas, lo que supuso un aumento de casi el 23% respecto a 2016. Un aumento que, eso sí, debe ponerse en cuarentena, ya que según recoge el informe al que tuvo acceso este diario, la cifra responde al total de personas que pasaron desde Posada de Valdeón a Caín, sin diferenciar entre vecinos y visitantes. También Cabrales experimentó un notable ascenso, con 24.548 visitantes más que en el periodo anterior, alcanzando los 332.206, un 7,98% más.

Los datos del conjunto del territorio contrastan con el éxito que tuvo en 2017 el Plan de Transporte a los Lagos, que batió su récord trasladando a 212.267 turistas hasta el enclave protegido. Una imponente cifra que se espera que este año se vuelva a superar, ya que la vigencia del servicio se ha incrementado en 66 días hasta alcanzar los 161 y, además, coincide con la celebración del triple centenario: la creación del Parque Nacional de la Montaña de Covadonga, la coronación canónica de la Santina y los 1.300 años de la batalla de Covadonga.

229.468 vehículos

Otro de los datos que deja el balance anual del espacio protegido es el número de vehículos. En los Lagos, fueron 130.866 los contabilizados entre enero y diciembre, cifra que se sitúa en los 98.602 en la zona de Cabrales. Por meses agosto, con el plan de transporte activado, registró la mayor afluencia de tráfico a los Lagos, hasta un total de 16.268. Octubre fue el segundo mes con mayores flujos circulatorios, con 16.044 vehículos.

En Cabrales, por su parte, agosto marcó el récord con 24.848 coches, seguido de julio con 19.153. En este área del Parque Nacional el acceso en vehículo se concentra en los meses de verano, mientras que en temporada baja cae por debajo de los 2.000 automóviles.

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