El historiador Iván Muñiz halla el documento que funda la minería del carbón

Iván Muñiz, con una reproducción de la licencia. / MARIETA

Es una carta de 1593 en la que el rey Felipe II autoriza a explotar la 'piedra negra' encontrada en Arnao

M. PICHEL ARANCÉS.

Pocas actividades definen Asturias y se convierten en una seña de identidad más allá de sus fronteras como la minería de carbón. Es bien conocido que su explotación comenzó lejos de las cuencas, pues lo hizo en el núcleo de Arnao, en Castrillón. Allí, por primera vez en España, en el siglo XVI, se empieza a extraer lo que entonces se conocía como 'piedra negra'. Se sabía, por referencias, que existía un documento que otorgaba la primera licencia, y ha aparecido. Ha sido la labor investigadora del historiador Iván Muñiz, profesor de la UNED, la que lo ha encontrado en el Archivo General de Simancas. Se trata de una carta en la que el rey Felipe II autoriza a fray Agustín Montero para comenzar a extraer el carbón, firmada el 11 de septiembre de 1593. Nada menos que 424 años la contemplan. «Es la primera licencia de la historia de la minería de carbón en España, otorgada por el rey Felipe II el 11 de septiembre de 1593, y en ella se avisa a la villa de Avilés, como Justicia del territorio en el que se encuentra la explotación», explica Iván Muñiz. «Un autor situaba el documento en Simancas, pero no se sabía qué contaba, y había dudas con las fechas. Así que empecé mi recorrido por archivos de Asturias, de Madrid, de Valladolid, revisando toda la información, pliego a pliego», detalló ayer el historiador.

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