BALONMANO

España mira hacia el último peldaño

Los jugadores de la selección española celebran el triunfo en la reciente semifinal disputada ante Francia. /  E. C.
Los jugadores de la selección española celebran el triunfo en la reciente semifinal disputada ante Francia. / E. C.

El equipo de Raúl Entrerríos luchará por su primer oro en un Europeo ante Suecia

S. J. ZAGRED.

La selección española tratará de romper el maleficio e intentará colgarse hoy ante Suecia (20.30 horas) su primer oro en el Campeonato de Europa, su torneo más querido, pero también el más esquivo hasta ahora para sus intereses. De hecho, solo Suecia, su rival en la gran final, puede presumir de contar con el mismo número de presencias en el partido decisivo, pero mientras que los escandinavos han ganado las cuatro que han disputado, España siempre se ha visto privada del triunfo.

La última ocasión fue hace dos años en Polonia, cuando los 'Hispanos', entonces dirigidos por Manolo Cadenas, perdieron por 17-24 ante Alemania en una final en la que el conjunto español nunca tuvo la opción de ganar.

Es una lección de la que tratará de aprender España, que presenta hasta siete novedades con relación al equipo que cayó hace dos años en Cracovia, y que llega a la gran final pletórica de moral tras vencer en sus dos últimos partidos a gigantes de la talla de Alemania y Francia, la vigente campeona mundial. Han sido dos victorias basadas en el excelente trabajo defensivo desplegado por el conjunto español, un factor que se antoja de nuevo clave para intentar doblegar a la selección sueca.

Olvidadas las numerosas probaturas realizadas por el seleccionador Jordi Ribera durante la primera fase del torneo, la defensa española volverá a estar encabezada por la pareja que forman Viran Morros y Gedeón Guardiola. Este dúo no solo aporta centímetros y kilos al eje del entramado defensivo, sino también la agresividad y velocidad de piernas necesarias para propiciar los robos de balón con los que alimentar el veloz juego de contraataque. La defensa contará con el respaldo en la portería de un Rodrigo Corrales que ya ofreció un magnífico rendimiento ante alemanes y franceses, y, sobre todo, con la aportación de un Arpad Sterbik que con los tres penaltis parados ante Francia en la semifinales demostró su capacidad de intimidación.

Este factor podría ser determinante ante los jovencísimos lanzadores suecos, hombres como Jim Gottfridsson, Linus Arnesson y Lukas Nilsson, encargados de poner punto final a los velocísimos ataques.

«Tenemos claro que Suecia va a correr desde el principio», advirtió el seleccionador español, Jordi Ribera, consciente que su rival es el ejemplo del juego nórdico: defender, correr y tirar. Todo lo contrario que España, que al igual que ya hiciera ante Alemania o en la semifinales contra Francia, tratará de dotar al partido de un ritmo más pausado para hacer llegar el balón, con sus cruces y permutas, a los extremos y pivotes. En esta labor volverán a jugar un papel fundamental los centrales Dani Sarmiento y Raúl Entrerríos. Se espera que el asturiano pueda disputar la gran final pese a que todavía no se encuentra totalmente recuperado del golpe que sufrió ante Francia en la cabeza.

Tras ser cuarta en el Europeo de Serbia 2012, tercera en el de Dinamarca 2014 y segunda en el de Polonia 2016, España confía en subir en Croacia al primer escalón del podio.

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