El Comercio

«Siempre me sentí muy querido cuando tuve que correr en España»

'El Caníbal' firma un autógrafo a un joven aficionado.
'El Caníbal' firma un autógrafo a un joven aficionado. / D. ARIENZA
  • 'El Caníbal' tuvo palabras de recuerdo para Fuente, uno de sus grandes rivales, con el que tenía una «buena amistad»

Durante su breve intervención, Eddy Merckx quiso aprovechar para dejar constancia del gran recuerdo que guarda de la afición española. «Aunque solo corrí una vez en la Vuelta, participé en muchas carreras aquí, como la Vuelta a Cataluña. Siempre me sentí muy querido. Los españoles son gente muy deportista y gente muy aficionada al ciclismo en general», declaró el campeón belga, que estuvo arropado por antiguos compañeros de pelotón como Antonio Menéndez o Luis Balagué, presidente de la Asociación de Exciclistas de Asturias. El seleccionador nacional, Javier Mínguez, también se desplazó hasta el Principado para arropar al mejor ciclista de la historia en un día tan especial.

Merckx también tuvo ocasión de hablar de José Manuel Fuente, 'El Tarangu'. Y no escatimó elogios a su figura. Las batallas entre ambos en el Giro de Italia fueron muy comentadas entre los aficionados que pudieron acceder al acto celebrado en la sala de recepciones del Ayuntamiento. «'El Tarangu' era un gran adversario, sobre todo en etapas de montaña, pero fuera de carrera teníamos buena amistad», reconoció Merckx, quien en 1995 se desplazó a Asturias junto a corredores como Gimondi o Thevenet para participar en el emotivo homenaje que se le tributó a Fuente aprovechando el paso por la región de la Vuelta a España.