Sexta etapa

Marcel Kittel repite victoria al sprint

Kittel celebra la victoria de etapa./Reuters
Kittel celebra la victoria de etapa. / Reuters

El alemán logra su undécimo triunfo en la ronda gala por lo que iguala a su compatriota André Greipel

Troyes

El alemán Marcel Kittel (Quick Step) se erigió en el rey de los esprints de la presente edición del Tour de Francia al lograr este jueves su segundo triunfo parcial, en la sexta etapa, con final en Troyes. El alemán, que lleva once triunfos desde 2013 en el Tour, había ganado la segunda etapa de esta edición, el domingo en la ciudad belga de Lieja.

El británico Chris Froome (Sky) conservó sin problemas el ‘maillot’ amarillo, tras colocarse líder el miércoles en la jornada de montaña de la Planche des Belles Filles. «Mi equipo realizó un trabajo sobresaliente para llevarme hasta ahí. Sabía que al final, si estaba bien de piernas en el último kilómetro, podía encontrar un hueco», dijo el alemán. «Estoy muy feliz de haber ganado de nuevo hoy», añadió.

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Kittel y Greipel tienen ahora la ventaja de no tener que luchar con dos rivales como el eslovaco Peter Sagan y el británico Mark Cavendish. El primero fue expulsado el martes por un codazo que provocó la caída y el abandono del segundo. El Tribunal Arbitral del Deporte (TAS) rechazó este jueves la apelación de Sagan contra su expulsión.

«No hay diferencia, hay dos equipos menos en la lucha pero sigue siendo el mismo combate. Es triste que no estén por esta situación. El jurado tenía sus razones para tomar esa decisión, pero el nivel en los esprints sigue siendo muy alto», explicó Kittel.

Por su parte, el colombiano Nairo Quintana, se tomó con calma una etapa en la que entró en el puesto 44. «Estas etapas son para salvarlas; todo lo que sea pasarlas sin caídas es ganancia», afirmó Quintana respecto a una jornada sin historia de cara a la clasificación general.

A una victoria del récord

En una etapa llana de 216 kilómetros entre Vesoul y Troyes, la segunda más larga de este Tour, Kittel se impuso en la meta delante del francés Arnaud Demare, que había ganado el martes en Vittel, y el también alemán André Greipel, al que igualó en número de victorias en la historia del Tour.

Kittel y Greipel están a una victoria del récord alemán de victorias de etapa en el Tour de Francia, en poder de Erik Zabel, con doce, aunque lejos de las 30 del británico Mark Cavendish, obligado al abandono por una lesión, tras su caída el martes en el esprint de Vittel, tras un codazo del eslovaco Peter Sagan.

Contador pide "200 kilómetros de límite de etapa"

Alberto Contador (Trek Segafredo) afirmóantes de la larga sexta etapa del Tour, de 216 km, disputada bajo un fuerte calor, que el límite de recorrido debería fijarse en 200 km."El objetivo en esta etapa es evitar caídas e hidratarse bien, porque hace mucho calor y son casi 230 km con la parte neutralizada. Creo que hay más kilómetros de los necesarios. Doscientos km estaría bien como límite", afirmó.

La presente edición del Tour de Francia tiene ocho etapas de más de doscientos kilómetros, aunque ya se han cumplido cuatro de ellas. El viernes llega una nueva etapa de más de 200 km, entre Troyes y Nuits Saint Georges, de 213,5 km. La etapa más larga de esta edición del Tour llegará el viernes 21 de julio, con 222,5 km, dos días antes de la etapa final en los Campos Elíseos de París.

Esa larga etapa, entre Embrun y Salon de Provence, será un día antes de la decisiva contrarreloj de Marsella. El madrileño está en octava posición en la clasificación general, a 52 segundos de Chris Froome. "La etapa del domingo (en el macizo del Jura, entre Nantua y Chambery) será totalmente diferente. Para mí es la más dura de todo el Tour, con varias horas de escalada, con duras pendientes, con necesidad de resistencia. Y me va mejor", dijo, en referencia a una jornada que tiene tres puertos de categoría especial.

"No sabía cómo iba a responder el miércoles en la Planche des Belles Filles. Veremos cómo seguimos, porque cada día es una historia diferente. El miércoles fue difícil y no estuve bien, pero creo que lo he superado satisfactoriamente". Contador insistió en que pese a un mal día el miércoles, la diferencia de 52 segundos no es insalvable. "Cuando vi lo que pasó, no creo que el resultado fuera malo, pero obviamente no lo habría firmado antes de empezar. Era la primera etapa de montaña y fue un caos con mucha gente y cambios de ritmo. Finalmente las diferencias fueron mínimas", afirmó, tratando de ver el lado positivo a la mala jornada del miércoles.

En una jornada de recorrido llano, con mucho calor, lo único interesante era el esprint y si algún aventurero probaba suerte con una escapada. Y esa la protagonizaron el belga Frederik Backaert (Wanty-Gobert), el noruego Vegard Stake Laengen (UAE Emirates) y el francés Perrig Quéméneur (Direct-Energie), en una fuga que duró más de 210 km.

El trío de escapados llegó a tener casi cuatro minutos de ventaja, pero su aventura terminó a tres kilómetros de la meta. El Tour de Francia recorrerá el viernes los campos de viñedos de la Borgoña, en la parte final de la séptima etapa de la ronda gala, que recorrerá los 213,5 kilómetros entre Troyes y Nuits-Saint-Georges, con otra probable llegada al esprint.

- Clasificación General:

.1. Chris Froome (GBR/Sky) 23h.44:32

.2. Geraint Thomas (GBR/Sky) a 12

.3. Fabio Aru (ITA/Astana) a 14

.4. Daniel Martin (IRL/Quick-Step Floors) a 25

.5. Richie Porte (AUS/BMC Racing) a 39

.6. Simon Yates (GBR/Orica-Scott) a 43

.7. Romain Bardet (FRA/AG2R La Mondiale) a 47

.8. Alberto Contador (ESP/Trek) a 52

.9. Nairo Quintana (COL/Movistar) a 54

10. Rafal Majka (POL/Bora-Hansgrohe) a 1:01

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