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Infantino defiende ahora que la fase final del Mundial tenga 48 equipos

Gianni Infantino.
Gianni Infantino. / Tatyana Zenkovich (Efe)
  • El presidente de la FIFA planteará que se distribuyan en 16 grupos con tres selecciones cada uno a partir de la edición de 2026

Ni 32 ni 40, sino 48. El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, planea ahora cambiar el formato de la fase final del Mundial a 48 equipos, con 16 grupos de tres selecciones, a partir de la edición de 2026, para asegurar a cada clasificado al menos dos partidos.

Infantino, que proponía hasta ahora un Mundial de 48 equipos, pero con una fase final clásica con 32, tras una eliminatoria previa, someterá esta nueva propuesta, que es su preferida, a la próxima reunión del Consejo de la FIFA, el 9 y el 10 de enero en Zúrich (Suiza). Una fuente interna de la FIFA ha precisado a la AFP que este miércoles se enviará una carta presentando este nuevo formato al conjunto de los miembros del Consejo de la FIFA. Según este nuevo formato, "cada equipo clasificado disputaría de este modo al menos dos partidos de grupo. Los dos primeros de cada grupo estarán clasificados para dieciseisavos de final", según esta fuente, que ha indicado que esta fórmula "es la preferida del presidente Infantino".

Un total de cuatro propuestas serán sometidas al voto de los miembros del Consejo, la nueva apelación del Comité ejecutivo de la FIFA, el 9 y el 10 de enero: el mantenimiento del formato actual de una fase final de 32 equipos, el paso a un Mundial de 40, formulada por Infantino en su campaña a la presidencia de la FIFA, un formato a 48 pero con partidos de eliminatoria previa y una fase final de 48.

Ventajas e inconvenientes

El sucesor de Joseph Blatter ya había lanzado la idea de un Mundial con 48 equipos, pero precedido de un partido eliminatorio entre 32 selecciones, antes de la fase de grupos del Mundial propiamente dicho, que se desarrollaría en el país organizador de la competición. Los 16 equipos ganadores se unirían de este modo a los otros 16 clasificados. Esta fórmula presentaba un inconveniente: algunos equipos tendrían que desplazarse para un solo partido.

"Con esta fórmula a 48 equipos, se garantiza al menos dos partidos para cada equipo y tenemos partidos decisivos desde dieciseiasavos", ha explicado la fuente de la FIFA. "Además, esta fórmula ofrece otras dos ventajas. Cada confederación dispone de un número de clasificados garantizado y la fórmula es más fácil de comprender por los espectadores y los difusores y patrocinadores", añade la misma fuente. "Esta nueva propuesta de fase final de 48 equipos parece ser del gusto de las federaciones", indica. Esta propuesta de modificación del formato responde a la voluntad de incrementar los derechos de márketing y de televisión, pero según ciertos observadores un formato ampliado conllevaría también un aumento de costos y no existe la garantía de que suban los ingresos de forma sensible.

Infantino, antiguo brazo derecho de Michel Platini al frente de la UEFA, recordó recientemente que era favorable en el futuro a un Mundial "coorganizado" por varios países ya que a su entender eso permitiría repartir en varios lugares las infraestructuras necesarias. "No queremos elefantes blancos (estadios que luego son infrautilizados). Queremos equipamientos durables", señaló.

Bajo el mandato de Platini y de Infantino, entonces su secretario general, la UEFA hizo pasar el formato de la Eurocopa 2016, celebrada en Francia, a 24 equipos, frente a los 16 de antes. Para el 60º aniversario de la competición, la Eurocopa 2020 se disputará en trece países.

El formato del Mundial, desde su primera edición con trece equipos en 1930 en Uruguay, no ha cesado de crecer. En Argentina '78 eran 16, en España '82 se pasó a 24 y en Francia '98 a 32.

"Entre las federaciones, la conclusión es que todo el mundo quiere una ampliación", explicó una vez Infantino. "Después, algunas son favorables a 40, otras a 48. La cuestión que se plantea es cuál será la repartición. El objetivo de la FIFA es tener más países de cualquier manera", indicó.

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