Una figura para la historia

Los Reyes con el príncipe, durante el acto de firma de la Constitución, aprobada en 1978.
/EFE
Los Reyes con el príncipe, durante el acto de firma de la Constitución, aprobada en 1978. / EFE

Don Juan Carlos cumple hoy 80 años. Ningún rey español llegó a esa edad. Cinco personajes que recibieron de él un título nobiliario valoran su largo mandato

ANTONIO PANIAGUA

El Rey Juan Carlos cumple hoy 80 años, una edad longeva que ninguno de sus predecesores alcanzó. El aniversario, junto al de doña Sofía, que también será octogenaria el 2 de noviembre, será una oportunidad para reivindicar discretamente el papel del monarca emérito. Los cuarenta años de la Constitución de 1978 serán la excusa para rendirle un modesto homenaje. Casi retirado de la vida pública, el anterior jefe del Estado celebrará su cumpleaños con un almuerzo privado en el Palacio de la Zarzuela.

Desde su abdicación en 2014, el padre de Felipe VI se ha apartado de la escena pública de manera deliberada para no hacer sombra a la figura de su hijo. No obstante, su llamativa ausencia en la conmemoración de los 40 años de las primeras elecciones democráticas produjo un gran malestar en el monarca emérito, un sentimiento que ahora la Corona quiere que se desvanezca con una serie de actos de reconocimiento.

Quienes le conocen aseguran que su retirada no ha mermado su interés por el devenir del país. Marcelino Oreja, de 82 años, ministro de Asuntos Exteriores en el primer gobierno de Adolfo Suárez, le ha visto animado. «Le encuentro muy bien. A cierta edad el tener inquietud por lo que está pasando en tu entorno, mirar al futuro, a uno le rejuvenece».

Movido por su espíritu competitivo, un sentimiento que le ha alentado en todas las facetas de su vida, don Juan Carlos ha renovado su pasión por el mar. De niño aprendió a manejar el timón con su padre, don Juan de Borbón, conde de Barcelona. Para resarcirse del mal sabor de boca que le dejaron los Juegos Olímpicos de Múnich 72, donde no consiguió ninguna medalla, se ha embarcado como en sus mejores tiempos y patronea el nuevo 'Bribón'. Con sus tripulantes, don Juan Carlos puede jactarse de ser campeón mundial de la clase 6mR. Pese a la edad, no ha perdido su gusto por la competición, una afición que aplaude Vicente del Bosque. «Con el deporte español siempre ha sido un rey majo y agradable. Ha sentido nuestros éxitos con mucha alegría», aduce el entrenador de la selección nacional de fútbol entre 2008 y 2016.

El rey accedió al poder en 1975, en plena crisis del petróleo. La transición a la democracia no estuvo respaldada por una situación de bonanza económica. Por eso el empresario Juan Miguel Villar Mir valora especialmente el papel desempeñado por el monarca emérito. «Nuestra economía y nuestras empresas han vivido su período de máximo esplendor, sobresaliendo la mejora del nivel de vida de los españoles a lo largo de estos 40 años de monarquía; años que, a pesar de las crisis económicas, han propiciado sin duda el mejor período de nuestra historia moderna», argumenta el antiguo presidente de la constructora OHL.

La crisis económica, los negocios de su yerno Iñaki Urdangarin y la cacería de elefantes de Botsuana, en la que don Juan Carlos se fracturó la cadera, acarrearon un descrédito de la monarquía. La popularidad de la institución cayó en picado. En un gesto sin precedentes, pidió disculpas a la salida del hospital. «Lo siento mucho. Me he equivocado y no volverá a ocurrir», fueron las palabras que pronunció en abril de 2012. Dos años después abdicó en su hijo Felipe VI.

En casi cuatro décadas de reinado, don Juan Carlos ha tenido que apechar con problemas espinosos. Desautorizó el golpe de Estado de 1981 y afrontó las tensiones territoriales que ahora se recrudecen. Ha visto cómo caían asesinados por ETA casi 900 españoles, cómo se descentralizaba España y cómos se progresaba en el campo de la educación y la sanidad públicas. Su reinado ha sido también el de la integración de España en la UE y la OTAN.

La pianista, mecenas y presidenta de la Escuela Superior de Música Reina Sofía, Paloma O'Shea, no tiene más que palabras de elogio hacia el Rey emérito. «Su reinado es el de la reconciliación y el de la prosperidad. Se empeñó en traer pacíficamente la democracia a España y lo consiguió: nunca habíamos tenido un periodo tan largo de paz y democracia».

El bioquímico Santiago Grisolía agradece el compromiso de la Corona en el avance del conocimiento. «Tuve la suerte de conocer a don Juan Carlos en Nueva York, en el Waldolf Astoria, cuando visitó por primera vez dicha ciudad y donde tenía que haber dado una conferencia don Severo Ochoa, quien no tenía gran simpatía por la monarquía. Por razones desconocidas, fui yo el que habló por don Severo y desde entonces he tenido el honor en varias ocasiones de estar con Su Majestad, siempre muy agradable y muy cariñoso», dice el científico.

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