Trump quiere recurrir a la pena de muerte para combatir el tráfico de drogas

Donald Trump se dirige a los medios en Mánchester, New Hampshire. / REUTERS/ATLAS

El presidente de EE UU garantiza en New Hampshire, uno de los Estados más afectados por las adicciones, que aplicará mano dura para combatirlo

COLPISA/AFP

Donald Trump presentó este lunes su plan de lucha contra los opiáceos, causantes de decenas de miles de muertes por sobredosis cada año en Estados Unidos, y reiteró su disposición a implantar el uso de la pena de muerte contra algunos traficantes de drogas.

«Si no somos duros con los narcotraficantes, estamos perdiendo el tiempo (...) y esta dureza incluye la pena de muerte», dijo Trump este lunes en Mánchester, New Hampshire. «Quiero ganar esta batalla, no quiero irme en siete años sin que este problema esté resuelto», agregó, refiriéndose, como suele hacer, a un posible segundo mandato a la presidencia.

La dependencia a los opiáceos, una verdadera crisis de salud pública en Estados Unidos, fue colocada en un lugar prioritario por el presidente republicano. En 2016, Estados Unidos registró unas 64.000 muertes por sobredosis, la mayoría de ellas relacionadas con opiáceos. Esta categoría de estupefacientes incluye a los analgésicos bajo prescripción médica como el oxycontin y el fentanilo, así como la heroína, a menudo mezclada con sustancias sintéticas.

«El Departamento de Justicia solicitará la pena de muerte contra los traficantes de droga siempre que sea posible según las leyes existentes», dijo la Casa Blanca, sin especificar más. La Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU) denunció inmediatamente las propuestas, que calificó de «absurdas», y destacó que la Corte Suprema había «rechazado regularmente el uso de la pena de muerte en los casos en los que la persona acusada no fuera culpable de asesinato».

El plan de la Casa Blanca también espera «reducir la demanda» de opiáceos a través de la educación y de la lucha contra la prescripción excesiva. Asimismo hace hincapié en la necesidad de «ayudar a quienes luchan contra la adicción».

Según un informe de la ONG Harm Reduction International, Estados Unidos forma parte de la treintena de países en el mundo donde la ley establece la pena de muerte para ciertos delitos relacionados con el tráfico de drogas. Pero solo siete de ellos, incluidos China, Irán, Arabia Saudita, Singapur e Indonesia, recurren a esta con frecuencia.

¿Preparados?

Si bien reconoció que era posible que Estados Unidos no estuviera «preparado para eso», Trump puso el ejemplo de los países que usan la pena capital y consiguen, según dijo, resultados convincentes contra este problema.

Sin embargo, la idea de exigir la pena de muerte contra algunos traficantes dista mucho de contar con apoyo unánime en la clase política estadounidense. «No resolveremos la crisis de los opiáceos con encarcelamientos y ejecuciones», advirtió por adelantado el senador demócrata de Massachusetts, Ed Markey.

«Las propuestas extremas como el uso de la pena de muerte solo perpetúan el estigma de infamia asociado con el uso de opiáceos y son una distracción del debate necesario sobre (...) las iniciativas de salud pública indispensables para salvar vidas», estimó.

En términos generales, la pena de muerte sigue siendo poco aplicada a nivel federal en Estados Unidos. Desde el restablecimiento de la pena capital federal en 1988, el Departamento de Justicia de Estados Unidos ha pedido la pena de muerte para unos 300 acusados, y menos de 80 han sido condenados a muerte. De este total, solo se llevaron a cabo tres ejecuciones federales.

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