Fallece Raúl Álvarez Pando, exdirector del hotel La Jirafa

D. LUMBRERAS

Raúl Álvarez Pando, director del conocido hotel La Jirafa desde 1963 hasta su jubilación en 1992 y gijonés, del barrio de La Arena, falleció ayer en su villa natal a los 90 años.

«Siempre decía que trabajaba en Oviedo, pero se lo venía a gastar a Gijón. Él me lo enseñó», recordaba ayer su hijo, Javier Álvarez Garzo, que ha seguido sus pasos y regenta en Piloña el hotel Palacio de Cutre. Álvarez Pando, afirmó, «siempre destacó por la cercanía a los clientes, borraba las distancias y terminaba ganándoselos» y fue «un pionero de la calidad cuando en otras provincias se recibía de forma rutinaria» a los huéspedes. Álvarez contribuyó a crear la Unión Hotelera de Asturias, que llegó a presidir. «Trabajé con él a nivel asociativo cuando era duro dedicarse a ello. Era un gran profesional, muy amable y muy campechano. Sabía escuchar y era una bellísima persona», dijo de él Paulino Lorences, presidente de la Fundación Escuela de Hostelería. Lorences aseguró que el hotel ovetense La Jirafa, que existió entre 1952 y 2002, llegó a ser «uno de los mejores hoteles que hay en este país».

El funeral tendrá lugar hoy, a las seis, en la iglesia parroquial de San Lorenzo de Gijón.

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