Consiguen mejorar la eficiencia de las células que matan el cáncer

Un estudio en el que participa la Universidad de Oviedo avanza en el diseño de inmunoterapias contra el melanoma

REDACCIÓN GIJÓN.

Una investigación universitaria, publicada en la revista 'Cancer Research', ha permitido desvelar los mecanismos que operan en la progresión tumoral del melanoma y en el fracaso de la función antitumoral de la célula Natural Killer (NK), un linfocito del sistema inmunitario innato que, pese a tener la capacidad de detectar y eliminar células tumorales, en determinadas circunstancias puede facilitar la progresión tumoral favoreciendo la metástasis.

Los resultados, que se apoyaron en los análisis de muestras histológicas de pacientes con melanoma metastásico, ayudarán al diseño de inmunoterapias personalizadas y efectivas basadas en las células NK. El avance es obra de personal investigador de la Unidad de Inmunología del Hospital Policlínico San Martino de Génova (Italia) en colaboración con el Grupo de Problemas Inversos, Optimización y Machine Learning de la Universidad de Oviedo y la Unidad de Inmunología Tumoral del Instituto Universitario de Oncología del Principado de Asturias (IUOPA).

La plasticidad tumoral es uno de los obstáculos para eliminar tumores, fenómeno por el que las células neoplásicas adquieren fenotipos y funciones (mayor invasividad, aumento de la proliferación, resistencia a quimioterapia y radioterapia, generación de células madre cancerosas) que les permiten ser más adaptables a los cambios del microambiente que las rodea. En melanoma, este fenómeno morfogenético se unifica en el concepto 'phenotype switch' (cambio de fenotipo) que permite a las células tumorales 'cambiar' de un estado diferenciado, proliferativo y poco invasivo a un estado indiferenciado, poco proliferativo e invasivo.

Las células NK son linfocitos del sistema inmunitario innato con la capacidad de detectar y eliminar células tumorales. Su uso en inmunoterapia ha tenido resultados prometedores en cánceres hematológicos, pero no tanto en tumores sólidos. En este trabajo se dan las primeras evidencias in vivo e in vitro del papel paradójico que estas células inmunitarias pueden tener como promotoras de la progresión tumoral en melanoma.

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