La mina de La Soterraña, banco de pruebas para la descontaminación de mercurio y arsénico

La mina de La Soterraña, banco de pruebas para la descontaminación de mercurio y arsénico

La actuación se centrará en la utilización de 'subproductos' para «captar y retener» los elementos contaminantes que se encuentran en esta antigua explotación

Alejandro Fuente
ALEJANDRO FUENTEMieres

Esta mañana se ha desarrollado la inauguración oficial de las obras preliminares de la mina de La Soterraña, en las que un consorcio liderado por la Universidad de Oviedo inició en junio como punto de partida para las actuaciones asociadas al Proyecto SUBproducts4LIFE. El proyecto está coordinado por la institución académica asturiana y financiado dentro de la convocatoria de 2016 del Programa LIFE de la Comisión Europea en el área de Medioambiente y uso eficiente de los recursos. Cuenta con una financiación del 60 % del presupuesto total de 1.470.296 euros, así como la cofinanciación del Ayuntamiento de Lena. «Va a ser una zona más segura para los vecinos que viven cerca de esta zona», afirmó Liv Brandt, una de las responsables del proyecto.

La actuación se centrará en la utilización de 'subproductos' -que son materiales residuales de empresas asturianas como escoria de alto horno, yesos, cenizas de térmica o restos de la fabricación de cemento- para «captar y retener» los elementos contaminantes que se encuentran en esta antigua explotación, como son el mercurio y el arsénico. Los primeros trabajos se centran en adecuar el terreno para su posterior tratamiento y se calcula que podrían durar unos seis meses. Corren a cargo de personal especializado de la empresa Global Service.

Se trata de una técnica experimental que se desarrollará durante cuatro años, aproximadamente, gracias a una subvención europea del programa medioambiental Life por un importe de 1,4 millones de euros. No se moverá la tierra contaminada sino que se controlará su efecto negativo, tratando de evitar que los metales pesados, por la acción del agua, se dispersen por los terrenos cercanos, que es una de las quejas de los vecinos de la zona.