Las memorias de Colón vuelven a casa

El embajador de EE UU, Duke Buchan, contempla el libro que sostiene el ministro de Cultura, José Guirao. /  EFE
El embajador de EE UU, Duke Buchan, contempla el libro que sostiene el ministro de Cultura, José Guirao. / EFE

El libro, que recoge las cartas que envió el navegante a los Reyes Católicos durante su viaje, se vendió en varias ocasiones Recuperan un incunable del descubridor robado hace diez años en Cataluña

J. L. GONZÁLEZ / AGENCIAS

En el año 1493 Cristóbal Colón mandó imprimir en Roma un libro muy especial. El descubridor de América tenía aún recientes sus impresiones sobre un acontecimiento que cambió la historia universal, pero no quiso que se desvanecieran en el recuerdo. Por eso encargó que las cartas en las que informaba a los Reyes Católicos de los sucesos acaecidos durante su viaje se recogiesen en este ejemplar. Un libro que ayer, tras más de diez años perdido, regresó a España y que acabará en la Biblioteca de Cataluña, que lo custodiaba desde 1918.

La razón de su ausencia no es otra que un robo. Hace más de una década este incunable titulado 'Columbus Chistopher Epistolae de Insulis Indie supra Ganger nuper inventis' fue sustraído de la biblioteca catalana para venderse después hasta en dos ocasiones: la primera en Italia en 2005 por 600.000 euros y la segunda tres años más tarde en Brasil por un millón de dólares (862.000 euros).

En el año 2011, el departamento norteamericano 'Homeland Security Investigation, Cultural Property, Art and Antiquities' de la Oficina de Investigación de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos inició una investigación ante la sospecha de que se podría haber aplicado un mismo 'modus operandi' para sustraer otros ejemplares de 'Epistolae de Insulis Nuper Inventis', tras detectar un ejemplar de esta carta robado de la Biblioteca Ricardiana de Florencia.

En esa investigación se constató que en torno a los años 2004 y 2005 se había sustraído de la Biblioteca de Catalunya un ejemplar original y se había reemplazado por un facsímil sin que nadie se hubiera dado cuenta. A partir de ese momento se iniciaron las gestiones entre las administraciones de Estados Unidos y España para localizar y recuperar el documento robado, una operación que ha culminado con éxito.

El ministro de Cultura y Deporte, José Guirao, recibió ayer al embajador estadounidense, Duke Buchan III, para agradecerle los esfuerzos realizados por las autoridades de su país en la recuperación de este documento.

En próximas fechas, el Ministerio de Cultura y Deporte, que según la Ley de Patrimonio Histórico de 1985 es el propietario de todos los bienes culturales recuperados de la exportación ilegal, entregará este documento a la Biblioteca de Catalunya, que custodiaba este histórico incunable desde 1918.

Actualmente, la carta de Colón recuperada está custodiada en la cámara acorazada del Ministerio de Cultura y Deporte, en la que mantiene las condiciones óptimas de conservación y seguridad. El 'Columbus Chistopher Epistolae de Insulis Indie supra Ganger nuper inventis' es un bien cultural de enorme valor histórico y documental, ya que únicamente se conservan 16 ejemplares de estas cartas incunables en distintas bibliotecas del mundo. Tras más de diez años pasando de mano en mano alrededor del mundo, este libro cargado de historia regresa a casa.

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