España despeja el camino al podio

Juancho Hernangómez realiza un mate ante la defensa de los polacos Sokolowski y Kulig en el partido de cuartos del Mundial de China. /  EFE
Juancho Hernangómez realiza un mate ante la defensa de los polacos Sokolowski y Kulig en el partido de cuartos del Mundial de China. / EFE

El equipo de Scariolo se jugará el viernes, contra Australia o la República Checa, el pase al partido por el título del mundo Ricky, Rudy y los Hernangómez propulsan un ataque solvente ante Polonia

AMADOR GÓMEZMADRID.

España, con un solvente partido frente a Polonia, a la que sometió gracias al sacrificio y a recursos muy superiores, a su pegada desde el exterior en momentos clave (11 de 28 triples para un 39%) y a su oficio, ya está en las semifinales del Mundial de China y casi tiene en sus manos el pasaporte para los Juegos Olímpicos. El pase directo a Tokio 2020 que tan complicado estaba antes y durante la primera fase del campeonato lo puede sellar la selección hoy, con la eliminación de una de las otras dos únicas europeas que sobreviven, Francia, ante EE UU, o la República Checa, frente a Australia.

Del duelo entre los oceánicos y los centroeuropeos para la lucha por las medallas saldrá el rival del equipo de Sergio Scariolo, que jugará el viernes (a partir de las 10 horas) su duodécima semifinal en los catorce últimos grandes campeonatos, sólo fuera del podio, desde el histórico oro en Japón 2006, en los Mundiales de 2010 y 2014 y ahora relanzada de nuevo para disputar una final planetaria 13 años después, también en el continente asiático.

España, invicta, transformada cuando comenzó el verdadero Mundial en la segunda fase y con la fe y la confianza recuperadas merced a la defensa -pese a fases de bajón ante Polonia- que da alas en ataque, está otra vez en el camino.

Después de crecer desde atrás y liberarse de toda la presión contra Italia y de su formidable actuación colectiva frente a Serbia, sorprendentemente despedida ayer por Argentina, España, que exhibe orgullo, espíritu competitivo y un tremendo carácter ganador por muchas ausencias y cambios que haya, cumplió los pronósticos contra la revelación del campeonato, para entrar en la pelea por el podio.

'La Roja' ya no puede renunciar a nada, tras ponerse todo de cara para aspirar a lo máximo. La Selección de Sergio Scariolo, pese a su irregularidad ante Polonia y a una defensa de nivel inferior a la que mostró contra los italianos y en su memorable encuentro ante Serbia, tuvo que esperar hasta el último cuarto para sentenciar a un equipo que juega un buen baloncesto, pero España, a pesar de sus defectos (13 pérdidas y muy precipitada en ocasiones), siempre fue dominadora.

De nuevo estuvo propulsada España en ataque por un fantástico Ricky Rubio (19 puntos, nueve pases de anotación y cinco rebotes para 26 de valoración y ya máximo asistente en la historia de los Mundiales) y en el primer cruce a vida o muerte también por Rudy Fernández (5 triples de 5) y por los hermanos Hernangómez. Decisivo y letal estuvo Juancho en el segundo cuarto, con 14 puntos sin fallo, incluidos tres triples consecutivos, y autoritario como pívot y en las entradas a canasta en el último parcial Willy, autor de los 12 primeros puntos de la selección en ese período. Entonces fue Ricky, que impuso otra vez el ritmo adecuado y, clarividente, valiente y certero, quien acabó de forma definitiva con la intensa pero limitada Polonia con dos triples seguidos a falta de menos de tres minutos y medio (85-72).

Pese a que la defensa de España no fue en esta ocasión tan brillante (el rival llegó o superó los 20 puntos en dos cuartos y A. J. Slaughter firmó 19 y hubo debilidad en la pintura), la selección de Scariolo estuvo agresiva y concentrada cuando más lo necesitó. También le acompañó fluidez en ataque, aunque no tuviese la continuidad deseada cuando Polonia reaccionó y se acercó a sólo cuatro (76-72) después de haber llegado a ir perdiendo por 14 (58-44) en un parcial explosivo del incombustible Rudy.

Entre Ricky, el capitán de España y los Hernangómez sumaron 67 de los 90 puntos, con otra docena de Marc Gasol, que aunque falló demasiado ante el aro y sólo cogió dos rebotes, dio hasta siete asistencias y con él en la cancha la selección hizo un +22, superior al +19 con Rudy o con Claver, que defensivamente están siendo fundamentales en este Mundial, con el escolta balear del Real Madrid demoledor en el triple.

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