CICLISMO

El Sky se quita el peso del liderato

Simon Clarke gana fugado, como en 2012, la etapa en la que el francés Molard destrona a Kwiatkowski

J. GÓMEZ PEÑA ROQUETAS DE MAR.

Era un día de dos caras. Simon Clarke, ciclista vertical y horizontal, vale para escalador, como cuando ganó en Ezcaray en la Vuelta 2012, y para rematar un sprint como hizo ayer en Roquetas.

Entre los plásticos y la arena, Clarke venía pendiente de las dos caras que le seguían, la del veloz De Marchi y la del potente Mollema. Cara o cruz. Tenía que elegir. «De Marchi es el más rápido de los tres, pero era el que venía más fatigado», pensó Clarke. «Decidí centrarme en Mollema». Atinó. Y le sacó oro a otra fuga que triunfa en esta Vuelta tan asfixiada por el calor que nadie quiere las riendas. Ni siquiera el todopoderoso Sky, que en Roquetas concedió sedal a los escapados y dejó que el francés Rudy Molard, del equipo Groupama, se vistiera el maillot rojo hasta ahora de Kwiatkowski. Molard, por cierto, es otro tipo lleno de contrastes: viene del esquí y adora el calor. Ponerse rojo.

Entre Granada y Roquetas había un par de duros puertos y un final en descenso. Esos ingredientes cocinan el menú ideal para las escapadas. Todos lo sabían. Y casi todos aprovecharon el madrugón para atacar. Eso, claro, aceleró aún más la etapa. Locura. Hasta Nibali y Aru se movieron por esas laderas de las Alpujarras, montañas de agua, de Lanjarón. Tras una primera hora a casi 48 por hora, se compuso una fuga de 25 dorsales: Clarke, Mollema, De Marchi, Jonathan Lastra -segunda escapada del bilbaíno en cinco días-, De Tier, Amador, Geniez, Kudus... Y Mikel Iturria, debutante con el Euskadi-Murias en la Vuelta.

Cada mañana, Iturria se palpa la pierna derecha. Sigue ahí. Buena noticia. En el Tour de Limousin de 2017 casi la pierde para el ciclismo. Maldita caída; maldita suerte. Año torcido. Primero estuvo enfermo, luego se rompió un codo y esa tarde, el hueso más largo, el que hace palanca sobre los pedales. ¿Valía la pena tanto esfuerzo y riesgo por el sueño de ser ciclista en un equipo de tercera? Se respondió a sí mismo. Tras seis semanas de mantener la pierna colgada de unas muletas, se subió al rodillo. Todo empezó a rodar mejor: el Euskadi-Murias daba el salto e iba a disputar la Vuelta a España 2018. Iturria la disfruta ahora bien apoyado en sus dos piernas.

Es un fondista. Será un buen gregario. «Hemos salido a palos y a palos hemos seguido toda la etapa», contó. «Ufff. Había mucho nivel en el fuga». Cierto. El alto del Marchal, ancho y con el aire de frente, puso a cada uno de cara con sus propias fuerzas. A la mayoría se le estancaron ahí las piernas. De Marchi, Mollema y Clarke, tres antiguos vencedores de etapa en la Vuelta, salieron a flote. A un minuto, Molard, De Tier y Villella trataban de agarrarles. Los demás ya no contaban. Seis minutos más abajo, el Sky hacía sus cuentas. Demasiado esfuerzo para conservar el liderato de Kwiatkowski. Aquí no tiene la plantilla del Tour. El equipo británico levantó el pie en este día tan acelerado.

Molard, por delante, agradeció el regalo. Peleó por él. Es un buen ciclista, un escalador notable y uno de los gregarios fieles de Pinot. «No esperaba ser líder», se sorprendió. «Yo he salido a por la etapa, pero luego, al verlo posible, he ido a por el maillot rojo», señaló el corredor francés, que resoplaba feliz.

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