Octava etapa

De Gendt se lleva la etapa y Alaphilippe recupera el liderato

Thomas De Gendt, cruzando la línea de meta. /EFE
Thomas De Gendt, cruzando la línea de meta. / EFE

El belga logró su segundo triunfo al culminar una larga escapada en Saint-Etienne, mientras que el francés consiguió el amarillo como premio a su ataque durante la última ascensión del día

JEAN MONTOIS (COLPISA / AFP)Chalon-sur-Saône

El francés Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) recuperó el maillot amarillo del Tour de Francia, este sábado en Saint-Etienne, al término de una vibrante octava etapa ganada por el belga Thomas De Gendt (Lotto Soudal), héroe de una larga escapada.

Alaphilippe atacó durante la ascensión de la última cota, a 13 kilómetros de meta, y fue seguido por su compatriota Thibaut Pinot (Groupama-FDJ). Los dos franceses cruzaron la meta a solo 6 segundos del vencedor del día.

El movimiento de Pinot tuvo premio, sacó 20 segundos a todos sus rivales en la clasificación general y se colocó tercero, primero de los aspirantes a la victoria final, con 19 segundos de ventaja sobre el galés Geraint Thomas (Ineos), ganador el año pasado. «Esperé este momento todo el día porque tenía buenas piernas, lo notaba», celebró Pinot. «Estoy en muy buena forma, pero quedan todavía dos semanas», añadió.

El propio Thomas dio el susto de la jornada al irse al suelo a falta de 15 kilómetros para el final. El galés tuvo que emplearse a fondo para reincorporarse al grupo de favoritos en la última subida, antes del ataque de Alaphilippe. Finalmente pudo cruzar la meta junto a su compañero Egan Bernal y con el resto de favoritos.

«Fue un final magnífico», dijo Alaphilippe, que había perdido el maillot amarillo el jueves en favor del italiano Giulio Ciccone, en la cumbre de La Planche des Belles Filles. «No tenía nada que perder, había que probar el todo por el todo». «Fue bonito escaparme junto a Thibaut», añadió el número uno del ranking de la UCI. «El público ha apreciado ver un buen entendimiento entre corredores franceses aunque estemos en equipos diferentes. No pensé en ganar, solo pensé en tomar tiempo», explicó el flamante líder.

Monumental escapada

De Gendt, de su lado, puso el broche de oro a una monumental escapada de 200 kilómetros. Fugado con el italiano Alessandro De Marchi, el holandés Niki Terpstra y el estadounidense Ben King, que acabaron cediendo, el belga firmó una actuación del más alto nivel en esta exigente y accidentada etapa, con hasta siete puertos (cinco de segunda categoría, dos de tercera).

El cuarteto llegó a disponer de cinco minutos de ventaja sobre el pelotón, que guiado por dos equipos (Sunweb, Bora) comenzó a reducir la brecha. De Gendt y De Marchi descolgaron a sus compañeros de fuga a 70 kilómetros de Saint-Etienne, y el belga sería el último en pie cuando quedaban 14 kilómetros.

En esta última subida cedió el italiano Vincenzo Nibali. El ganador del Tour 2014, segundo en el Giro de Italia de este año, perdió prácticamente cualquier opción de pelear por la general.

La de este sábado es la segunda victoria en el Tour para De Gendt a sus 32 años, tres ediciones después de ganar la etapa en el Mont Ventoux, famosa porque el británico Chris Froome subió unos metros corriendo mientras esperaba que le dieran una nueva bicicleta tras un incidente. «Coloco esta victoria encima de la del Ventoux. Representa 200 kilómetros delante para llegar con solo 6 segundos de ventaja», valoró De Gendt, un habitual en las fugas, que ha levantado los brazos en las tres grandes vueltas. «He creído todo el día. El equipo estaba aquí para ganar una etapa. Caleb (Ewan) casi gana ayer (viernes). Hoy era mi día. Tenía súper piernas», añadió.

El domingo, día nacional de Francia, la novena etapa atravesará el Macizo Central, un recorrido de media montaña de 170,5 kilómetros entre Saint-Etienne y Brioude. La etapa cuenta con una subida exigente a los 36 kilómetros pero con un final bastante menos difícil para concluir en la localidad del ciclista galo Romain Bardet. Alaphilippe partirá con una ventaja de 23 segundos sobre Ciccone y 53 sobre Pinot.

Clasificación de la octava etapa del Tour de Francia:

1. Thomas De Gendt (BEL/LOT) 5 h 00:17.

2. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) a 6.

3. Julian Alaphilippe (FRA/DEC) 6.

4. Michael Matthews (AUS/SUN) 26.

5. Peter Sagan (SVK/BOR) 26.

6. Matteo Trentin (ITA/MIT) 26.

7. Xandro Meurisse (BEL/WGG) 26.

8. Greg Van Avermaet (BEL/CCC) 26.

9. Egan Bernal (COL/INE) 26.

10. Geraint Thomas (GBR/INE) 26.

11. Patrick Konrad (AUT/BOR) 26.

12. Alexey Lutsenko (KAZ/AST) 26.

13. Nairo Quintana (COL/MOV) 26.

14. Rigoberto Urán (COL/EF1) 26.

15. David Gaudu (FRA/FDJ) 26.

16. Adam Yates (GBR/MIT) 26.

17. Warren Barguil (FRA/ARK) 26.

18. Emanuel Buchmann (GER/BOR) 26.

19. Bauke Mollema (NED/TRE) 26.

20. Fabio Aru (ITA/UAE) 26.

...

21. Jakob Fuglsang (DEN/AST) 26.

22. Enric Mas (ESP/DEC) 26.

23. Steven Kruijswijk (NED/JUM) 26.

26. Richie Porte (AUS/TRE) 26.

27. Mikel Landa (ESP/MOV) 26.

28. Romain Bardet (FRA/ALM) 26.

31. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 26.

35. Sergio Henao (COL/UAE) 26.

39. Jesús Herrada (ESP/COF) 2:38.

45. Vincenzo Nibali (ITA/BAH) 4:25.

47. Ilnur Zakarin (RUS/KAT) 5:01.

56. Gorka Izagirre (ESP/AST) 5:45.

59. Jonathan Castroviejo (ESP/INE) 8:12.

60. Andrey Amador (CRC/MOV) 8:12.

61. Pello Bilbao (ESP/AST) 8:12.

62. Marc Soler (ESP/MOV) 8:12.

74. Omar Fraile (ESP/AST) 16:57.

83. Simon Yates (GBR/MIT) 17:13.

108. Carlos Verona (ESP/MOV) 19:43.

111. Luis León Sánchez (ESP/AST) 19:43.

123. Imanol Erviti (ESP/MOV) 23:47.

146. Iván García (ESP/BAH) 26:32.

160. Maximiliano Richeze (ARG/DEC) 26:32.

172. Lars Bak (DEN/DDT) 29:44.

173. Christophe Laporte (FRA/COF) abandono

174. Tejay Van Garderen (USA/EF1) no tomó la salida

Clasificación general tras la octava etapa:

1. Julian Alaphilippe (FRA/Deceuninck) 34 h 17:59.

2. Giulio Ciccone (ITA/TRE) a 23.

3. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) 53.

4. George Bennett (NZL/JUM) 1:10.

5. Geraint Thomas (GBR/INE) 1:12.

6. Egan Bernal (COL/INE) 1:16.

7. Steven Kruijswijk (NED/JUM) 1:27.

8. Rigoberto Urán (COL/EF1) 1:38.

9. Jakob Fuglsang (DEN/AST) 1:42.

10. Emanuel Buchmann (GER/BOR) 1:45.

11. Enric Mas (ESP/DEC) 1:46.

12. Adam Yates (GBR/MIT) 1:47.

13. Xandro Meurisse (BEL/WGG) 2:02.

14. Nairo Quintana (COL/MOV) 2:04.

15. Mikel Landa (ESP/MOV) 2:06.

16. Daniel Martin (IRL/UAE) 2:09.

17. David Gaudu (FRA/FDJ) 2:15.

18. Richie Porte (AUS/TRE) 2:19.

19. Bauke Mollema (NED/TRE) 2:45.

20. Patrick Konrad (AUT/BOR) 2:46.

...

22. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 3:18.

23. Romain Bardet (FRA/ALM) 3:20.

28. Vincenzo Nibali (ITA/BAH) 6:18.

37. Sergio Henao (COL/UAE) 19:08.

47. Jesús Herrada (ESP/COF) 24:03.

48. Marc Soler (ESP/MOV) 24:25.

53. Gorka Izagirre (ESP/AST) 28:32.

57. Pello Bilbao (ESP/AST) 30:50.

58. Andrey Amador (CRC/MOV) 31:32.

62. Jonathan Castroviejo (ESP/INE) 32:44.

65. Luis León Sánchez (ESP/AST) 34:11.

72. Ilnur Zakarin (RUS/KAT) 37:52.

77. Omar Fraile (ESP/AST) 44:10.

92. Simon Yates (GBR/MIT) 55:14.

123. Iván García (ESP/BAH) 1 h 11:59.

127. Imanol Erviti (ESP/MOV) 1 h 13:05.

136. Carlos Verona (ESP/MOV) 1 h 17:30.

165. Maximiliano Richeze (ARG/DEC) 1 h 26:05.

172. Yoann Offredo (FRA/WGG) 1 h 38:42.