Asturias es la región con menos jóvenes entre su población y la segunda con más mayores de 65

Sólo el 14% de los asturianos tienen menos de 20 años, tres puntos por debajo de la media nacional El Principado encabeza, junto a Castilla y León, la lista de comunidades con los peores índices de envejecimiento

I. VILLAR
RELEVO. Varios jóvenes estudiantes, a las puertas de una de las facultades de la Universidad de Oviedo, antes de los exámenes de selectividad. / PALOMA UCHA/
RELEVO. Varios jóvenes estudiantes, a las puertas de una de las facultades de la Universidad de Oviedo, antes de los exámenes de selectividad. / PALOMA UCHA

El envejecimiento de la región, plasmado en cifras. El Anuario Estadístico 2008 elaborado por el Instituto Nacional de Estadística (INE) sitúa al Principado de Asturias como la región con un menor porcentaje de población joven -por debajo de 20 años- y la segunda con más peso de los mayores de 65 años, tan solo superada por los datos de Castilla y León. De acuerdo con las estadísticas de población correspondientes al 1 de enero de 2007, hace año y medio el Principado tenía tan solo 150.900 habitantes con menos de de 20 años, lo que representa un 14% del total de 1.074.862 de personas que residen en la región. En comparación con la misma estadística a nivel nacional, Asturias se sitúa tres puntos por debajo de la media, situada en el 17%.

Por nichos de edad, el INE contabiliza 35.857 niños menores de cuatro años, 34.829 entre cinco y nueve, 36.430 de diez a catorce años, y 43.784 jóvenes entre quince y diecinueve. En total, 150.900 asturianos por debajo de la veintena.

La región que más se acerca a los datos asturianos es la comunidad gallega, que no obstante se sitúa casi un 2% por encima del Principado, con un 15,9% de residentes menores de 20 años. La diferencia se agranda hasta los ocho puntos si la comparación se hace con las dos regiones con un mayo peso de la juventud en su entramado demográfico. La lista la encabezan la Región de Murcia y Andalucía, con un 22,9% y un 22,3% respectivamente de población joven, dato en el que influye de manera considerable el elevado índice de población inmigrante que residen allí.

Canarias, en la cola

En adición a su escasa población juvenil, en Asturias aumenta el peso de la población mayor de 65 años. A 1 de enero de 2007, este sector alcanzaba los 235.518 habitantes, lo que equivale a un 21,9% del censo total de asturianos. Por grupos de edad, había 48.071 personas de 65 a 69 años, 62.252 entre 70 y 74, 54.645 de 75 a 79 años y 70.550 mayores de 80 años. Estas cifras colocan a la región como la segunda con un mayor peso de esta población, superada tan solo por Castilla y León, donde los mayores de 65 años representan un 22,5% del total.

Nuevamente el índice más positivo se registró en las regiones del Sur, si bien en este caso es Canarias la comunidad autónoma con un menor porcentaje de población mayor, tan solo un 12,4%. Le siguen las Islas Baleares (13,6%), Murcia (13,7%) y Andalucía (14,6%).

Otra estadística significativa en lo relativo a la población del anuario del INE es la que sitúa también a Asturias como la región con menos hijos por mujer. Según recoge el documento, como promedio las asturianas tienen 0,97 hijos en su periodo de edad fértil, muy lejos de los 2,19 hijos por mujer que se señala en las estadísticas de Melilla. La media nacional se sitúa en 1,38 hijos.

El caso del Principado no es una situación aislada, sino que este bajo índice de fertilidad se repite todo a lo largo de la cornisa cantábrica, y el Norte de la Península en general. El índice en Galicia se sitúa en 1,03, en Castilla y León no supera el 1,11, Cantabria cuenta 1,19 hijos por mujer y el País Vasco, con el más alto de la España Verde marca un 1,22. Todos ellos, por debajo de la media nacional.

Madres de 31 años

En Asturias la edad media para ser madre es de 31,4 años, cuando en 1999 era un año menos. Así, las madres asturianas son las terceras de edad más avanzada, solo por detrás del País Vasco (32,33 años) y Castilla y León (31,65). Las madres más jóvenes viven en Ceuta y Melilla, donde como media las mujeres que deciden tener hijos no alcanzan la treintena.

A lo largo de 2006, periodo analizado por la mayoría de las variables poblacionales resumidas en el informe anual, en Asturias se registraron 7.596 nacimientos y 12.342 defunciones, lo que representó un crecimiento vegetativo negativo de 4.746 habitantes, cifra que no obstante es el descenso natural de población más bajo registrado en el Principado desde 1994. En el mismo periodo de tiempo contrajeron matrimonio 4.810 parejas, lo que en términos relativos representa una tasa de nupcialidad de 4,55 enlaces por cada 1.000 habitantes.

La esperanza de vida en Asturias, según el mismo anuario, es de 76 años para los hombres y 83 para las mujeres, cifras coincidentes con la media nacional.