Científicos españoles descubren una molécula capaz de curar la diabetes tipo 1

Prueba de azúcar en sangre, una práctica que los enfermos de diabetes tienen que hacer regularmente /  E. C.
Prueba de azúcar en sangre, una práctica que los enfermos de diabetes tienen que hacer regularmente / E. C.

El hallazgo permitirá revertir el ataque del sistema inmune a las células que producen la insulina y favorecen su regeneración

CECILIA CUERDO SEVILLA.

Pincharse insulina todos los días puede ser pronto solo un recuerdo para los más de 21 millones de personas enfermas de diabetes tipo 1 que hay en el mundo, 3.000 de ellas en Asturias. Científicos del Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa (Cabimer) han identificado una molécula con alto potencial terapéutico que permite activar la respuesta autoinmune y regenerar las células productoras de insulina. Aunque todavía está lejos el desarrollo de un fármaco o tratamiento contra la enfermedad, sus descubridores auguran que podría llegar a curar la afección.

El hallazgo es fruto de siete años de investigación en el centro público dependiente de la Junta de Andalucía por parte de un equipo internacional liderado por Benoit Gauthier y Nadia Cobo, y en el que también ha participado el exministro de Sanidad Bernat Soria, director del Departamento de Terapia Celular de la Diabetes. La dolencia de tipo 1, que es crónica y que surge especialmente durante la niñez y la adolescencia, provoca que las células beta del páncreas, las productoras de insulina, sean atacadas por el sistema inmune del organismo y se inflamen de forma descontrolada. Esto causa su muerte e interrumpe el reparto de insulina por el resto de las células del cuerpo. Por este motivo, para controlar los altos niveles de azúcar en sangre, los enfermos se ven obligados a inyectarse todos los días insulina. Solo en España, el 13% de los casos de diabetes son de este tipo 1, lo que obliga a los pacientes a tener que estar ligados de por vida a esa dosis de insulina vayan donde vayan.

El descubrimiento del Cabimer se basa en una molécula, protegida ya bajo patente española y denominada BL001, que activa una proteína presente en la superficie de esas células beta productoras de insulina, cuyo efecto es frenar su muerte. Frente a otros tratamientos desarrollados hasta ahora, la novedad radica en que se actúa a un doble nivel. Primero bloquea la muerte celular, para después favorecer su regeneración, según explicaron ayer los científicos. Así, la molécula BL001 reduce el ataque que realiza el sistema autoinmune del organismo, ya que favorece «la capacidad antiinflamatoria de determinadas células» y «evita así que se destruyan las beta». Y, además, la misma molécula «es capaz de convertir las células que incrementan la glucosa en otras que sintetizan, almacenan y segregan insulina, un proceso denominado transdiferenciación».

Se estima que en Asturias hay 3.000 personas afectadas por este tipo de diabetes

El hallazgo, publicado en la revista científica 'Nature Communications', se ha probado con éxito en ratones y modelos celulares, pero todavía no con seres humanos. «Hemos identificado una puerta y sabemos cuál es la cerradura. El siguiente paso es diseñar las posibles llaves», destacó Bernat Soria. En todo caso, según los miembros del equipo de investigadores, aún queda mucho por hacer, porque la molécula no está todavía preparada para formar parte de una pastilla destinada a los enfermos.

Según detallaron Benoit Gauthier y Nadia Cobo, la investigación está en este momento encaminada a comprender los mecanismos celulares que desencadenan el proceso. «Ahora tenemos que trasladar nuestros hallazgos al sistema inmune humano», señalaron. Después vendrán los ensayos clínicos en pacientes para lograr la autorización del fármaco.

Los investigadores resaltaron también la necesidad de la inversión privada para conseguir resultados a medio plazo. Hasta el momento han logrado reunir cerca de 1,5 millones de euros en diversas convocatorias científicas desde 2010, además del apoyo que reciben desde las distintas asociaciones de pacientes.

 

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