Hallan un gen en fumadores y bebedores asociado a mayor riesgo de cáncer oral

Hallan un gen en fumadores y bebedores asociado a mayor riesgo de cáncer oral

E. C.GIJÓN.

Investigadores asturianos han logrado relacionar el gen 'Nanog', que está en las células madre embrionarias, con la incidencia del cáncer oral en fumadores y consumidores de alcohol, en quienes es más frecuente su presencia. Así lo explican en un estudio, publicado en 'Journal of Clinical Medicine' y elaborado por el Instituto de Investigación Sanitaria del Principado (ISPA), el HUCA, el Instituto Universitario de Oncología asturiano (IUOPA) y la Universidad de Oviedo. El investigador principal, Juan Carlos de Vicente, indicó que observaron cómo este gen «parece estar involucrado en las fases iniciales del desarrollo del cáncer oral».

Los investigadores recopilaron datos de 55 pacientes del HUCA con displasia epitelial oral -unos cambios en las células de parte de la mucosa bucal, el epitelio oral, que suelen preceder al origen de un cáncer oral- entre 2000 y 2005 y de 125 afectados con carcinoma oral de células escamosas entre 1996 y 2007.

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El estudio constata que la expresión del gen aumenta con el grado de displasia. Es también «más frecuente» en pacientes que consumen tabaco y alcohol, aunque al tratarse de un estudio observacional, la relación entre la expresión del gen y ese consumo debería estudiarse a un nivel «más básico». Aún así, dijo que el 80% de los pacientes que padecen cáncer oral son fumadores, una frecuencia «cuatro veces superior» a la observada en la población general.