Tour de Francia

Simon Yates, más fuerte que Pello Bilbao al sprint

Simon Yates (i) gana la duodécima etapa del Tour decidida al sprint. /Reuters
Simon Yates (i) gana la duodécima etapa del Tour decidida al sprint. / Reuters

El británico reina en una etapa en la que los favoritos declararon una tregua antes de la contrarreloj

PABLO MELIÁN (COLPISA / AFP)BAGNÈRES DE BIGORRE

Simon Yates se impuso a sus dos compañeros de escapada, Pello Bilbao y Gregor Mühlberger, para ganar este jueves la duodécima etapa del Tour de Francia, la primera en los Pirineos, con los favoritos declarando una tregua en la víspera de la única 'crono' de la prueba.

En un recorrido de 209,5 kilómetros entre Toulouse y Bagnères-de-Bigorre, Yates (Mitchelton) protagonizó una espectacular actuación, al formar parte de la primera escapada y ser capaz de aguantar delante toda la jornada, teniendo la fuerza suficiente para vencer al esprint a Bilbao (Astana) y Mühlberger (Bora). Es su primera victoria en el Tour.

«Estoy muy orgulloso, el final fue muy nervioso, pero finalmente pude imponerme. Mi director deportivo me ha ayudado mucho para saber donde estaba (en los últimos metros)», dijo Yates, cuya principal misión en el Tour es ayudar a su gemelo Adam en la lucha por la general.

«Ha sido más rápido y ha llegado más fresco, ha entrado bien en la curva. He sufrido demasiado para pasar el último puerto y sabía que había que jugar bien las cartas aquí. He vigilado más a Mühlberger que a Yates. Pensaba que quizás tenía margen para superarlo, pero no podía seguir encima de la bici», declaró el español Bilbao, segundo en la etapa.

Tregua entre los favoritos

En la lucha por la general, el francés Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) no sufrió para seguir luciendo el maillot amarillo. Los aspirantes a la victoria final declararon una tregua y dejaron los ataques para más adelante en los Pirineos. Todos entraron juntos en la meta, a nueve minutos de los tres primeros.

Nada más comenzar la etapa, junto al estadio del Toulouse, se formó una numerosa escapada, con unos 40 ciclistas, en la que participaron varios nombres importantes del pelotón como el campeón olímpico Greg Van Avermaet, Peter Sagan y el propio Simon Yates. A 80 kilómetros de la meta, uno de los participantes destacados de la 'Grande Boucle', el australiano Rohan Dennis (Bahrein), abandonó, un día antes de la única contrarreloj, en la que es un gran especialista.

A continuación los escapados enfilaron el primer gigante de los Pirineos, el Col de Peyresourde. El belga Tim Wellens (Lotto) honró su maillot de líder de la montaña y coronó la cima en primer lugar, por delante del francés Lilian Calmejane (Total Direct Energie).

En el pelotón se encargaba de controlar la situación el equipo Ineos. «Hoy jugaremos a la defensiva», había avanzado antes de la salida el colombiano Egan Bernal, tercero de la general. «La carrera fue como los equipos que estábamos controlando queríamos que fuera, no había nadie de la general en la fuga, por lo que podía tomar el tiempo que quisiera», analizó a posteriori el ciclista de 22 años.

El grupo de escapados se redujo a 26 corredores al pie del Hourquette d'Ancizan, segunda gran dificultad del día, donde el australiano Simon Clarke saltó a la aventura. Más tarde Simon Yates atacó en dos tiempos, sin poder despegar a Mühlberger.

Misterioso abandono de Rohan Dennis

¿Qué ocurrió con Rohan Dennis? El segundo clasificado de la reciente Vuelta a Suiza abandonó antes del primer puerto de los Pirineos, este jueves, en unas circunstancias misteriosas, durante la duodécima etapa del Tour de Francia.

El corredor australiano del equipo Bahrein, explusmarquista mundial de la hora, renunció antes del Peyresourde, el primero de los dos puertos importantes de esta etapa de 209,5 kilómetros. Su abandono sorprendió especialmente porque Dennis parecía uno de los grandes favoritos de la etapa de contrarreloj del viernes en Pau.

Ya en los primeros momentos nadie entendía bien el abandono, ni siquiera los directores deportivos del equipo, incapaces de explicar la decisión. «Estamos tan sorprendidos como vosotros. Estamos incluso decepcionados. Esperábamos una gran actuación de su parte en la contrarreloj. Fue su decisión abandonar», declaró Gorazd Stangelj, director deportivo del equipo Bahrein, después de la etapa. «Hemos intentado hablar con él, hemos buscado una solución. Nos ha dicho que no quería hablar y se subió en el coche. No sé más que vosotros. Creo que estaba en buenas condiciones y que estaba lo suficientemente en forma para hacerlo bien en el Tour de Francia (...) Tendremos que aclarar la situación en el hotel, esta noche», añadió.

Este misterioso abandono impulsó al Bahrein a enviar un comunicado anunciando que iniciaba una investigación para conocer las causas del abandono. Según la prensa italiana, se debió a una disputa con uno de los directores deportivos del equipo. Una periodista de la SBS australiana indicó en Twitter que el corredor había ido al autocar del equipo, antes de salir de él rápidamente sin hacer comentarios, acompañado por su agente y por un responsable de prensa. «Le vi esta mañana y parecía bien. Puede que esté enfermo, no lo sé», declaró su compañero de equipo Dylan Teuns a France Télévisions.

Dennis, de 29 años, ganó la primera etapa del Tour en 2015 y fue por lo tanto maillot amarillo, pero nunca terminó ninguna de las cuatro ediciones que ha disputado.

Tras coronar el puerto juntos, Bilbao se unió a la pelea por la etapa, con el trío trabajando a la perfección durante los últimos 30 kilómetros para evitar ser alcanzados por los primeros perseguidores, que llegaron a un minuto y medio a la meta.

Finalmente Yates mostró galones en los últimos metros. Bilbao lo intentó, pero le fallaron las fuerzas y el ganador de la última Vuelta a España entró el primero en la curva y ya no abandonó su puesto. En su palmarés ya lucen etapas en las tres grandes rondas.

El viernes se disputa la única contrarreloj individual del Tour 2019, con un recorrido por el sur de Pau de 27,2 kilómetros, en el día en el que se celebra el centenario del nacimiento el maillot amarillo de líder de la prueba.

-Clasificación de la duodécima etapa:

1. Simon Yates (GBR/MIT) los 209,5 km en 4 h 57:53.

(media: 42,3 km/h)

2. Pello Bilbao (ESP/AST) a 0.

3. Gregor Mühlberger (AUT/BOR) 0.

4. Tiesj Benoot (BEL/LOT) 1:28.

5. Fabio Felline (ITA/TRE) 1:28.

6. Matteo Trentin (ITA/MIT) 1:28.

7. Oliver Naesen (BEL/ALM) 1:28.

8. Rui Costa (POR/UAE) 1:28.

9. Simon Clarke (AUS/EF1) 1:28.

10. Jasper Stuyven (BEL/TRE) 1:28.

-Clasificación general:

1. Julian Alaphilippe (FRA/Deceuninck) 52 h 26:09.

2. Geraint Thomas (GBR/INE) a 1:12.

3. Egan Bernal (COL/INE) 1:16.

4. Steven Kruijswijk (NED/JUM) 1:27.

5. Emanuel Buchmann (GER/BOR) 1:45.

6. Enric Mas (ESP/DEC) 1:46.

7. Adam Yates (GBR/MIT) 1:47.

8. Nairo Quintana (COL/MOV) 2:04.

9. Daniel Martin (IRL/UAE) 2:09.

10. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) 2:33.