Astorga despide a «un hombre íntegro»

Astorga despide a «un hombre íntegro»

La capilla ardiente de Juan Antonio Menéndez, el que fuera obispo auxiliar de Oviedo, permanece instalada en el Seminario de la ciudad leonesa

EFE

Decenas de fieles han comenzado a desfilar este jueves por la capilla ardiente del obispo asturiano de Astorga (León), Juan Antonio Menéndez, para despedir al prelado tras su repentina muerte ayer por la tarde a causa de un infarto.

La capilla ardiente del que fuera obispo auxiliar de Oviedo ha abierto sus puestas poco después de las cuatro de la tarde en la capilla mayor del Seminario de Diócesis, donde seguirán sus restos hasta poco antes del funeral, que se oficiará mañana en la Catedral.

Menéndez, que presidía la comisión antipederastia constituida por la Iglesia Católica para la prevención y protección de los abusos sexuales a menores, falleció ayer a los 62 años de un infarto que le sobrevino cuando se encontraba en su lugar de trabajo en el Obispado.

Hasta el lugar se dirigió un equipo médico avisado por el 112 que trató de reanimar al prelado durante varios minutos sin conseguirlo hasta que finalmente falleció sobre las 17.00 horas.

El Ayuntamiento de Astorga ha decretado tres días de luto oficial en la población, donde las banderas ondean a media asta.

El alcalde de la localidad, Arsenio García Fuertes, ha destacado la valía del obispo, del que ha dicho que era «un gran hombre» por su «personalidad dialogante, amable y cercana», y ha subrayado que su muerte significa «una gran pérdida para todos los astorganos y miembros de su Iglesia».

García Fuertes ha destacado a Menéndez como «un hombre íntegro y bueno que sentía, además de su labor apostolar, un enorme cariño por Astorga y tenía el firme compromiso de que la Iglesia debía contribuir y trabajar también para la mejora y progreso de la ciudad».

El papa Francisco nombró en noviembre de 2015 a Menéndez obispo de Astorga tras aceptar la renuncia del anterior prelado, Camilo Lorenzo Iglesias, al cumplir los 75 años.

Fue el primer obispo español nombrado por el papa Francisco y se convirtió en el 137 obispo de la Diócesis de Astorga, una de las más antiguas de España, mientras que, en el momento de su nombramiento, era obispo auxiliar de Oviedo.

Menéndez nació el 6 de enero de 1957 en Villamarín de Salcedo Grado (Asturias), estudió en el seminario de Oviedo, se licenció en Teología (1980) y en Derecho Canónico (2005) por la Universidad Pontificia de Salamanca y fue ordenado sacerdote el 10 de mayo de 1981.

En 2013 fue nombrado obispo auxiliar de Oviedo y titular de la diócesis de Nasai (Argelia) y dos años después recibió la ordenación episcopal como obispo de Astorga.

Tomó posesión de este cargo el 19 de diciembre de 2015 en la catedral de la capital maragata donde pronunció una homilía en la que ofreció su «humilde» colaboración a las autoridades políticas y sociales para buscar juntos un futuro justo y estable para todos.

Tras la repentina muerte del obispo, este jueves se ha celebrado la reunión del Colegio de Consultores de la Diócesis en la que ha sido elegido como administrador diocesano José Luis Castro Pérez, que dirigirá los asuntos de la Diócesis hasta que el papa nombre a un prelado.

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